5G, la prochaine génération de technologie sans fil, est presque arrivée. Avec les premières spécifications maintenant établies et plusieurs opérateurs annonçant leur intention de lancer des réseaux 5G plus tard cette année, il est temps de se familiariser avec tout ce qui concerne la 5G. Ne vous inquiétez pas cependant: ce ne sera pas une plongée pleine de jargon. Au lieu de cela, nous vous donnerons les 5 choses que vous devez savoir sur la 5G.

Qu’est-ce que c’est?

À la base, la 5G est simplement un ensemble de normes de réseau sans fil – considérez-les comme des règles ou des exigences qu’un réseau doit respecter pour être appelé 5G. Le G dans 5G signifie «génération», donc 5G signifie qu’il s’agit de la cinquième génération de telles normes. Pour la plupart, chaque nouvelle génération de normes est définie par la transmission de données, la 1G étant la première et la plus lente et la 5G la dernière et la plus rapide. Il existe d’autres fonctionnalités importantes de la 5G – une latence plus faible, la prise en charge d’un plus grand nombre d’appareils connectés simultanément – mais ce que vous devez savoir, c’est que la 5G est la dernière génération de réseaux cellulaires et qu’elle va être extrêmement rapide.

Pourquoi l’utilise-t-on?

Les nouvelles normes 5G nécessitent une transmission de données plus rapide, une latence plus faible et une prise en charge plus large des connexions d’appareils simultanées. Pour la plupart d’entre nous, cela se traduit par des temps de téléchargement plus rapides et du contenu en streaming sans ou sans décalage – nous parlons de la possibilité de télécharger des films 8K en quelques secondes, et non en quelques minutes ou heures.

Mais ce n’est pas tout. Au fur et à mesure que les réseaux 5G se répandent, l’éventail des possibilités augmentera considérablement. Considérez la lune des voitures volantes. Bien que, actuellement, la technologie permettant de produire en masse des automobiles volantes n’existe pas vraiment – même si c’était le cas, le plus grand défi d’assurer la sécurité est presque insurmontable – notamment en raison du risque inhérent de faillibilité humaine impliqué. La technologie 5G pourrait résoudre ce problème car elle permet à plusieurs appareils, tels que le réseau complexe d’ordinateurs et de capteurs requis pour fabriquer une voiture volante, de communiquer de grandes quantités de données à d’autres appareils avec une latence pratiquement nulle, de sorte qu’une voiture volante pourrait échanger des données en temps réel avec d’autres voitures volantes pour éliminer les facteurs de risque. Cette même idée et cette même application seront presque certainement utilisées dans les générations futures de voitures autonomes,

Comment ça marche?

En parlant du fonctionnement de la 5G, il est facile de se perdre dans les mauvaises herbes. Des mots à la mode comme «full duplex» et «beamforming» et «massive MIMO» le rendent plus compliqué qu’il ne l’est en réalité, du moins d’un point de vue de haut niveau. Pour comprendre comment cela fonctionne, tout ce que vous devez vraiment savoir, c’est que la 5G diffusera les données d’une manière différente de celle des générations précédentes. Nous savons que cela va être fait différemment, car les générations précédentes ne peuvent pas diffuser de données à des vitesses 5G.

Maintenant, qu’est-ce que cela signifie – diffuser différemment? Les données sont transmises vers et depuis les appareils sur une plage spécifique de bandes et de fréquences. Tout ce que vous devez vraiment savoir sur ces bandes et fréquences, c’est qu’elles ont certaines limitations qui permettent aux données de voyager seulement si vite et avec une certaine latence. La 5G dépassera ces limites en utilisant une plage de fréquences différente (dans la plupart des cas, plus élevée). Pourquoi? L’une des principales raisons est que les fréquences plus élevées sont en grande partie peu fréquentées et donc capables de transporter plus de données. La façon dont ces fréquences plus élevées seront utilisées pour transmettre des données peut varier d’une porteuse à l’autre (préparez-vous à entendre beaucoup l’expression «onde millimétrique») et impliquera probablement de nouveaux appareils et technologies (encore une fois, «formation de faisceau»), mais si quelqu’un le demande , affirmant que la 5G fonctionne en fonctionnant sur des fréquences plus élevées et moins encombrées pour transmettre des données plus rapidement devrait suffire.

Qui fait ça?

En gros, quiconque veut participer au jeu 5G. Tous les principaux opérateurs travaillent sur une forme de déploiement de la 5G, y compris AT&T, Verizon, T-Mobile et Sprint. Les fabricants, ainsi que la plupart des géants des télécommunications, travaillent également à la création de produits compatibles 5G et d’une prise en charge réseau. Vous avez peut-être même entendu des rumeurs sur un réseau 5G nationalisé – bien que, certes, cette idée soit si mal conçue et peu pratique que je mangerai littéralement mon chapeau si elle se concrétise un jour. Le principal à retenir est qu’en fin de compte, la 5G sera partout, de sorte que tout le monde y aura accès sous une forme ou une autre, quel que soit le fournisseur que vous utilisez ou qui fabrique votre smartphone.

Quand dois-je l’obtenir?

Cela dépend de l’identité de votre fournisseur de services, de l’utilisation que vous en faites, de l’endroit où vous vivez et de la capacité des entreprises à tenir leurs promesses et leurs engagements. AT&T, par exemple, souhaite introduire le service mobile 5G dans une douzaine de marchés américains d’ici la fin de 2018, mais cela pourrait être entravé par le manque de téléphones compatibles 5G disponibles lors de ses débuts. Verizon prévoit également de déployer un réseau 5G limité en 2018, et Sprint et T-Mobile prévoient des déploiements en 2019. En bref, lorsque vous obtenez la 5G dépend de nombreux facteurs, dont aucun n’est certain. Ce n’est probablement pas la réponse figée que vous recherchiez, mais c’est malheureusement la vérité. En règle générale, cependant, vous pouvez vous attendre à un déploiement limité de services et d’appareils plus tard cette année, et à une adoption à grande échelle de la 5G d’ici 2020.

Voilà donc les 5 choses les plus importantes que vous devez savoir sur la 5G. Pour récapituler: c’est nouveau, c’est rapide, ça arrive bientôt (et pourrait théoriquement être utilisé dans des voitures volantes). Que pensez-vous de cette dernière avancée en matière de technologie de réseau? Êtes-vous excité? Sceptique? Faites-nous savoir dans la section commentaires ci-dessous.

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